Salón arcade en japón con máquinas Astro city

Sega Astro City, descubre la icónica arcade japonesa

Astro City, la máquina arcade más popular en Japón.

No hay ninguna duda, que los salones recreativos son una parte muy importante de la cultura nipona. El bullicio, la extravagante iluminación y el olor a tabaco, son desde hace décadas, los signos de identidad de todos sus locales; y el modelo Sega Astro City ha estado (mejor dicho), sigue estando en todos ellos.
Cientos de unidades distribuidas desde su lanzamiento en 1993, la convirtieron en el modelo a seguir para el resto de compañías del sector.

Salón arcade con Astro city funcionando
La ausencia de luz y la mezcla de melodias de las máquinas, son característicos de todos los salones recreativos.

Un diseño característico de la cultura pop

A diferencia de las recreativas de la época, Sega apostó por unos diseños y unos materiales totalmente diferentes. Sustituir la madera y los colores oscuros, por el plástico y el color blanco nuclear.

panel de mandos de Sega Astro city
Panel de control Astro city

El uso de materiales plásticos como el DCPD, redujo notablemente el proceso de fabricación y facilitó la distribución.
Sus líneas curvas, libres de aristas y sus botones con colores fluor, son todo un ejemplo de la cultura pop de los 90.

Otro detalle diferenciador, es la ausencia de decoración en sus laterales. Las recreativas europeas y americanas, poseen grandes vinilos de llamativos colores. En cambio las Astro City, únicamente tienen un pequeño vinilo lateral, y una marquesina en la parte superior que muestra ilustraciones del juego disponible.
Tal ha sido su popularidad desde 1993, que Sega ha mantenido el servicio postventa hasta hace muy poco tiempo. No obstante, es relativamente sencillo encontrar palancas, paneles, botones y repuestos de todo tipo para estos modelos

Astro city flyer
Flyer del manual originall

Características técnicas

A nivel de hardware, la Sega Astro city posee una configuración bastante estándar dentro del catálogo de cabinets de Sega.
Tenemos que tener en cuenta, que los «Candy cabinets» tienen como principales componentes un monitor, un panel de control y un interfaz Jamma.
Eso les da la posibilidad de poder jugar a innumerables títulos simplemente sustituyendo el cartucho del juego, (siempre y cuando el hardware del mismo sea compatible)
El uso de un monitor de 29» de tubo plano (Nanao bifrecuencia MS8-29/ MS9-29) estandarizó el uso de este tipo de monitores para el resto de fabricantes.

R-Type es el ejemplo perfecto de shmup

Otra de las opciones disponibles, es la posibilidad de rotar el monitor de formato horizontal (conocido como Yoko en japonés) a formato vertical (Tate). Esto era muy utilizado en los juegos tipo shoot-em-ups, o «shmups».

Astro City en el mundo del Anime con High Score Girl

Son varias las series de anime en las que podemos ver representada alguna máquina arcade.
High Score Girl, (disponible en la plataforma Netflix), es un anime basado en el manga del autor Rensuke Oshikiri.
Una comedia romántica ambientada en los 90, donde los salones arcade y las Sega Astro city, son el nexo de unión de sus jóvenes protagonistas.

Durante la primera temporada, podremos ver todo un resumen de la historia de los videojuegos y consolas más importantes de la década de los 90; mostrando a Astro City como la Candy cabinet perfecta para mostrar en acción, títulos como Street Fighter II, Final Fight o Mortal Combat.

Personajes de High Score girl en una Astro City

Una estupenda forma de conocer el impacto que supuso esta recreativa en la sociedad japonesa de la época.

SEGA Astro City Mini es una realidad, y estará disponible en Diciembre

Si nunca has tenido la oportunidad de jugar en una Astro City, o no tienes suficiente espacio en tu casa. SEGA con motivo de su 60 aniversario, sacará a la venta el próximo 17 de Diciembre, Astro City Mini.

sega_astro_city_mini_arcademania

En cuanto a aspectos técnicos, tendrá salida HDMI y un puerto USB-A y un Micro USB para poder conectar mandos externos. Otra cosa a tener en cuenta, es que SEGA ha decidido construirla con el mismo tipo de materiales que solía utilizar en los modelos originales, y sí, el joystick será con microinterruptores. Costará unos 12.800 yenes (un poco más de  100 euros), y todavía no se ha confirmado si estará disponible en occidente.

"Un catálogo de juegos a la altura"

Hace poco tiempo que SEGA ya confirmó el listado de juegos disponibles, siendo éstos los siguientes:

  • Alien Syndrome
  • Alex Kidd with Stella: The Lost Stars 
  • Alien Storm
  • Altered Beast
  • Arabian Fight
  • Bonanza Bros.
  • Columns
  • Columns II
  • Cotton
  • Crack Down
  • Cyber Police ESWAT
  • Dark Edge
  • Gain Ground
  • Golden Axe
  • Golden Axe: The Revenge of Death Adder
  • Fantasy Zone
  • Flicky
  • My Hero
  • Puyo Puyo
  • Puyo Puyo Tsu
  • Puzzle & Action: Tant-R
  • Puzzle & Action: Ichidant-R
  • Quartet 2
  • Rad Mobile
  • Shadow Dancer
  • Shinobi
  • Scramble Spirits
  • Sega Ninja
  • Sonic Boom
  • Space Harrier
  • Stack Columns
  • Thunder Force AC
  • Virtua Fighter
  • Wonder Boy
  • Wonder Boy in Monster Land
  • Wonder Boy III: Monster Lair

    

Wave y su colección de modelos a escala de Astro City

Si hay una cosa de lo que son fans los japoneses, es del coleccionismo. Es posible que coleccionen cualquier cosa que puedas imaginar; y por supuesto, no podía faltar una maqueta a pequeña escala de la Astro City. La empresa juguetera Wave ha recreado a la icónica arcade japonesa. 

Son maquetas para montar a escala 1/12 con todo lujo de detalles: panel de mandos con marquesina personalizable, panel de controles con opción de uno o dos jugadores, y la posibilidad de colocar láminas con escenas de los juegos bajo la pantalla.

Dentro de la colección de Wave bajo el nombre «Memorial Game Collection», existen dos versiones disponibles, una con títulos de Capcom: Street Fighter II, Cadillacs and dinosaurs, etc. Y otra con juegos de Sega: Virtua FighterFighting Vipers and Die Hard Arcade. 

modelo con títulos de Capcom
Modelo con títulos de Capcom
modelo con títulos de Sega
Modelo con títulos de Sega

Todo un objeto atemporal

Si en los locales de nuestro país, ahora imperan las máquinas tragaperras y las de tabaco. En los de Japón, las Sega Astro City con sus palancas Sanwa, y su peculiar asiento, siguen siendo un elemento propio de la decoración y todo un objeto fetiche para los fans de los juegos retro como nosotros.

personajes de virtua fighter

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